El Graphene Flagship anuncia una nueva línea de trabajo sobre Tecnologías Biomédicas basadas en materiales 2D

Con un presupuesto de 1.000 millones de euros, el Graphene Flagship representa una nueva forma de investigación conjunta y coordinada a escala sin precedentes, constituyendo la iniciativa investigadora más grande de Europa hasta la fecha.

El Graphene Flagship anuncia una nueva línea de trabajo sobre Tecnologías Biomédicas basadas en materiales 2D

Graphene Flagship
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El nuevo paquete de trabajo desarrollará implantes inteligentes con funcionalidades terapéuticas para retos clínicos de disciplinas como neurología, oftalmología o cirugía

Con un presupuesto de 1.000 millones de euros, el Graphene Flagship representa una nueva forma de investigación conjunta y coordinada a escala sin precedentes, constituyendo la iniciativa investigadora más grande de Europa hasta la fecha. Se inició en 2013 para unir a investigadores académicos e industriales en el esfuerzo de llevar el grafeno de los laboratorios de investigación a la sociedad europea en un período de 10 años. La iniciativa involucra actualmente a más de 150 miembros procedentes de más de 20 países europeos. El Graphene Flagship, coordinado desde la Chalmers University of Technology (Suecia), se desarrolla alrededor de 15 paquetes de trabajo científico y tecnológico sobre aspectos como investigación básica, materiales, salud y medio ambiente, energía, sensores, electrónica flexible o espintrónica.

El Graphene Flagship anunció el pasado 11 de abril en Barcelona la creación de un nuevo paquete de trabajo dedicado a Tecnologías Biomédicas, un área emergente de aplicación de los avances conseguidos con materiales 2D como el grafeno. Lideran la iniciativa el Profesor Kostas Kostarelos, de la University of Manchester (Reino Unido), y el Profesor ICREA Jose Antonio Garrido, del Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2). La reunión de lanzamiento, que se celebró en la Casa Convalescència de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), estuvo coorganizada por el ICN2 (Prof. ICREA Jose Antonio Garrido), el Centro Nacional de Microelectrónica (CNM-IMB-CSIC, CIBER-BBN; investigadora CSIC Dra. Rosa Villa), y el Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS; Prof. ICREA Mavi Sánchez-Vives).

 

El Graphene Flagship es la mayor iniciativa Europea de investigación hasta la fecha

 

Implantes inteligentes 

El nuevo paquete de trabajo se centrará en el desarrollo de implantes basados en grafeno y otros materiales 2D que tengan funcionalidades terapéuticas para retos clínicos específicos, en disciplinas como neurología, oftalmología y cirugía. Incluirá líneas de investigación en tres áreas: Ingeniería de Materiales; Tecnología e Ingeniería de los Implantes; y Funcionalidades y Eficacia Terapéutica. El objetivo es explorar nuevos implantes con capacidad terapéutica que se puedan seguir desarrollando en próximas fases del Graphene Flagship.

El área de Ingeniería de Materiales se dedicará a la producción, caracterización, modificación química y optimización de materiales basados en grafeno que se introducirán en el diseño de implantes y tecnologías terapéuticas. El área de Tecnología e Ingeniería de los Implantes aplicará los resultados obtenidos al diseño de tecnologías implantables. Diversos equipos trabajarán en paralelo en implantes retinales, corticales y cerebrales, así como en dispositivos que se puedan aplicar en el sistema nervioso periférico. Finalmente, la actividad del área de Funcionalidades y Eficacia Terapéutica perseguirá el desarrollo de dispositivos que, además de permitir una interacción con el sistema nervioso para registrar y modular su actividad, tengan funcionalidades terapéuticas.

 

Lideran la iniciativa el Prof. Kostas Kostarelos (U. Manchester) y el Prof. ICREA Jose A. Garrido (ICN2)

 

Las terapias de estimulación incorporan materiales basados en grafeno en implantes capaces de generar estímulos con efectos sobre modelos de enfermedad de Parkinson, ceguera y epilepsia. Por otro lado, las terapias biológicas se centran en el diseño de dispositivos que transporten moléculas biológicas (ácidos nucleicos, fragmentos de proteínas, péptidos) capaces de modular procesos neuropsicológicos. Ambas estrategias comportan un entorno de innovación transversal que une los esfuerzos de diferentes paquetes de trabajo del Graphene Flagship.

 

El liderazgo de Barcelona en grafeno y materiales 2D 

La reunión de lanzamiento del nuevo paquete de trabajo del Graphene Flagship se celebró en Barcelona por el gran compromiso de instituciones locales y el elevado perfil internacional de Cataluña en investigación biomédica y materiales 2D. Instituciones como el Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2) desarrollan investigación pionera en un ambiente favorable que atrae del extranjero a investigadores con talento, como el profesor ICREA Jose Antonio Garrido, responsable del Grupo ICN2 de Materiales y Dispositivos Electrónicos Avanzados y ahora también coordinador adjunto del paquete de trabajo de Tecnologías Biomédicas. Hasta verano de 2015 este investigador lideraba un grupo en la Technische Universität München (Alemania).

Barcelona acoge este año otros eventos relacionados con el Graphene Flagship. En mayo de 2016 el ICN2 organiza un encuentro del paquete de trabajo de Espintrónica. El Prof. ICREA Stephan Roche, responsable del Grupo ICN2 Nanociencia Teórica y Computacional, es el coordinador adjunto de este paquete de trabajo liderado por el Prof. Bart van Wees, de la University of Groningen (Holanda). Otro paquete de trabajo, sobre Optoelectrónica, está liderado por el Prof. Frank Koppens del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), con el Prof. Andrea Ferrari de la University of Cambridge (Reino Unido) como adjunto. Por lo tanto, diferentes centros destacados de investigación del entorno de Barcelona están inmersos en la coordinación de esta gran iniciativa Europea.

La colaboración entre el ICN2, el Centro Nacional de Microelectrónica (CNM-IMB-CSIC, CIBER-BBN), que dispone de una de las mayores salas blancas de Europa, y el Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS), el centro de investigación biomédica vinculado al Hospital Clínic de Barcelona, ha sido importante para atraer la atención del Graphene Flagship. Además, tanto el ICN2 como el ICFO son miembros fundadores del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST), una iniciativa conjunta de seis centros de investigación de excelencia que pretende reforzar su visibilidad internacional, así como incrementar la participación en programas clave como el Graphene Flagship.